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勇于挑战权威的“小解剖家”———哈维发现血液循环的故事
源自:生理学史话     发布日期:2013-8-29     阅读: 308 次

     1578年4月1日,哈维出生于英国南海岸肯特郡法克斯敦市。哈维的父亲曾经担任过法克斯敦市市长,因此家境相对富裕。

    哈维小时候的生活道路十分平坦。19岁时,哈维在剑桥大学获得了文学学士学位。不过,哈维真正的兴趣在医学,读书期间,他就立志弃文从医。

    在哈维生活的时代,英国的科学技术相对落后,为了改变这种局面,许多英国人或者化缘卖唱,走访欧洲各国;或者跋山涉水,到欧洲留学。

    哈维也不例外,他从剑桥毕业后,便来到近代科学技术的中心意大利,进了著名的帕多瓦大学。当时,伽利略已成为帕多瓦大学的终身教授。哈维当时正攻读医学,但是出于对伽利略的仰慕,旺盛的求知欲使他跨越了学科界限,常常去听伽利略的课。

    伽利略注重实验的种子,深深地埋进了哈维的心中,使他日后成了一位像伽利略一样的实验学者。哈维很注意解剖动物和人体,从中进行研究,因此在学医过程中,他的同学们封给他一个绰号,叫小解剖家。由于哈维学习刻苦,独立操作能力强,他出色地获得了帕多瓦大学和剑桥大学的医学博士学位。后来,他成了英国国王查理一世的御医。

    年轻时,哈维就通过医疗实践深深地认识到,若能弄清人体血液的奥秘,对于治病救人必将有一个重大的突破。因而他选择了血液的秘密作专题,开始了专门研究。

    人类对血液的探索由来已久。公元前3世纪的古希腊解剖学派创始人赫罗非拉特,在解剖人体时最早发现了血管,并第一个区别了动脉和静脉:动脉有搏动,静脉没有搏动。

    公元2世纪,另一位古希腊解剖学家盖仑在解剖时第一次发现在活机体的血管里有血液在流动。他首次对血液的流动进行了研究,以为血液由肝脏制造出来,靠灵气的推动流向全身,并一去不复返

    益仑的这些观点充满了谬误,但是,当时的基督教会却把它和托勒密的地心说一起神化,纳入了基督教义。从此,在漫长的欧洲中世纪中,盖仑成了解剖学和血液学的权威,对他只能顶礼膜拜,不能怀疑反对。

    但是,宗教的面纱毕竟遮掩不住真理的面容。1543年,29岁的帕多瓦大学医学教授维萨里,根据自己多年的观察研究,写出了《人体的结构》一书,在尊重人体解剖事实的基础上,否定了盖仑血液可以在左右心室之间随意往返通过的理论,从而揭开了近代解剖学研究的序幕。

    后来,西班牙生理学家塞尔维特首次发现了人体血液的肺循环原理。他明确地说,由右心室出来的血液通过肺动脉而进入肺部,在肺血管中被改造成鲜红色,再进入肺静脉,而后返回心脏。这项重大的生理学发现,奠定了今天血液循环研究的基础。

    令人震惊的是,由于塞尔维特的发现与盖仑学说相矛盾,动摇了基督教义,因此,没等到他进一步发现血液体循环机理,教会就于1553年在日内瓦烧死了他,而且把他活活地烤了两个小时!

    面对统治欧洲1000多年的盖仑血液学说,哈维没有盲从;面对教会火刑的威胁,哈维没有却步。哈维说过:解剖学家要以实验为依据,而不能以书本为依据。

    哈维经过解剖人体,发现塞尔维特的理论是正确的。为了有力地驳倒权威,他第一次把数学引进生理学研究,对血液进行了计量实验。他根据测定,作了这样的计算:每一次从左心室中流出来的血液,大约有2盎司重。如果一个人每分钟心脏跳动72次,那么在1小时内,就从左心室流出了8640盎司(2×72×60)也就是540(1磅=454克)血液。这相当于一个人体重的3!铁证一般的数字,完全驳倒了盖仑关于血液一去不复返的谬论。因为如果盖仑说的是事实,那么,每20分钟就要从心脏中流出相当于人体体重的血液,哪里来的这么多血液呢!唯一正确的解释是:人体内的血液是循环流动的。从心脏里流出,经过动脉血管,流入静脉血管,重新回到心脏。这就是哈维创立的著名的血液循环学说

    恩格斯是这样高度评价哈维的:哈维由于发现了血液循环而把生理学(人体生理学和动物生理学)确立为科学。

   随着科学的发展,哈维的学说终于得到了世界的公认。


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